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新冠后遗症:“长新冠”症状、原因等我们已经知道的几个关键问题
2022年05月08日 教会生活 ⁄ 共 5280字 暂无评论 ⁄ 被围观 57 views+

对镜检测

图像来源,GETTY IMAGES

新冠疫情进入第四年,痊愈患者和重复感染病例随时间推移增多,最新病毒变异株奥密克戎的亚型株BA.1、BA.2相继主导全球疫情,传染性更强,但在疫苗和自然免疫力普遍增强、药物和疗法跟进等几方面因素作用下,重症和病死率明显降低。

同时,更多的注意力转向新冠长期症状,或称“长新冠”,包括成年和未成年患者。

新冠病毒仅在2019年底才出现,2020年初开始全球大流行,因此缺乏长期数据研究,现有定义也只能基于小范围样本和较短的随访观察。

新冠长期症状是否会消失,患者是否会痊愈,后遗症最长可以持续多久,这些问题目前都没有答案。世界医学权威杂志《柳叶刀》2021年8月发文称,新冠长期症状是现代医学的头号挑战。

BBC中文整理与新冠长期症状相关的几个问题。

新冠长期症状有哪些?

世卫组织在官方声明中称,新冠长期症状,就是新冠后遗症。据世界卫生组织2021年10月公布的临床定义,这种症状通常发生在已确诊或可能被新冠病毒感染的人身上,通常“在染疫后3个月内出现、持续至少 2 个月,并且无法由其他诊断解释”。

“长期”的时间跨度目前没有统一标准。英国一项研究称将跟踪25年。从最初发现新冠病毒距今只有两年多,需要更长时间的观察和相关数据积累。

根据英国医务人员的指南,持续超过 12 周且无法用其他原因解释的症状,应该属于“长新冠”。这些症状可能包括:

  • 极度疲倦
  • 气短、胸痛或紧绷
  • 记忆力和注意力问题(“脑雾”)
  • 味觉和嗅觉的变化
  • 关节痛

各人症状、严重程度和病历因人而异。迄今为止最常见的症状是严重疲劳。

其他症状还包括:肌肉疼痛、听力和视力问题、头痛、味觉和嗅觉失灵以及心脏、肺、肾脏和肠道损害、腹泻心理健康问题包括抑郁症、焦虑症和思维涣散、神思恍惚。

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图像加注文字,感染新冠病毒患者的肺部

新冠病毒出现时间不长,大部分长期症状的研究也在早期阶段。其中一项研究发现新冠病毒可能会影响大脑,感染后会出现轻微的体积缩小,另一项研究发现有新冠长期症状的患者肺部出现异常。

但是,必须指出,这些变化意味着什么,以及它们是否具永久性,目前不得而知。

长期症状的严重程度也因人而异,有些人日常生活完全不受影响,而另一些人可能会感觉很困难。

英国全民医疗保健系统NHS官方网站告诉公众,出现长期症状的可能性与急性感染时的病情及症状温和或严重程度没有显而易见的关联,轻症患者也可能出现长期症状。

“长新冠”是什么原因导致的?

目前没有划一的标准。对疑似患者首先会检查其他问题,例如糖尿病、甲状腺功能和缺铁,然后再确认是否“长新冠”。将来可能会通过验血诊断。

但研究人员目前重点关注四个方面:

  • 血栓和小血管损伤(微凝血)—— 长新冠的一些症状可能是微小的凝块阻塞了我们体内最小的血管,称为毛细血管。毛细血管的任务是为身体各个细胞提供氧气和营养,清除新陈代谢的废物。毛细血管阻塞可能导致细胞迅速受损,使人容易疲乏。
  • 免疫系统紊乱 —— 炎症是身体对感染或损伤的一种正常反应,但血液中的蛋白质表明长新冠引起的炎症可能会导致一些症状。同时,自身免疫系统的抗体已被证明能随新冠病毒在人体细胞上粘附较长时间。自身抗体是错误攻击或与人体器官或组织产生纠结的抗体,它们会导致不同的症状,取决于针对的目标和反应形式。
  • 持续感染冠状病毒 —— 感染始于肺部和呼吸道,但病毒也能够感染身体的其他部位。关于新冠患者痊愈后病毒是否排出体外,目前仍有争议。一种设想是病毒潜伏在身体的其他部位,很可能是在已经充满微生物生命的肠道中。
  • 新陈代谢受损 —— 线粒体受损会导致人体产生和消耗能量的能力出现异常。线粒体存在于几乎所有的人体细胞中,像微型发电站一样把食物中的能量转化为人体可以利用的形式。一种猜测是新冠病毒会导致线粒体处于休眠状态,就像消极怠工。

研究还表明,即使在轻度感染后,大脑也会缩小 0.2% 到 2%,因此未修复的损伤是导致脑雾等症状的潜在原因。

有一系列理论解释为什么长期病症出现在成年人身上,从休眠病毒的重新激活,到体内残留的病毒碎片,到病毒诱导的自身免疫反应。儿童可能也是如此,但另一种被认为作用于儿童和成人中的可能机制是,病毒会对循环系统造成损害。

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“长新冠”怎么治?能不能痊愈?

在确定导致新冠长期症状的原因和病理之前很难找到有效的治疗方法,但专家认为上述关注领域至少可以作为进一步探索的引导方向。

对于“长新冠”目前还没有经过验证的药物治疗方法,主要侧重于控制症状并在可能的情况下逐渐增加活动。

关于如何更好地改善“长新冠”患者生活的研究仍在继续。

患有新冠长期症状的人数似乎随时间推移而减少。但新冠病毒仅在2019年底才出现,次年开始全球大流行,因此缺乏长期数据研究。

英国莱斯特大学布莱特林教授告诉BBC,他的团队明确要求对新冠长期症状跟踪观察25年。

但令人担忧的是,即使新冠患者似乎现在正在康复,他们也可能面临终身风险。

患有慢性疲劳综合症的人更可能再次患有该综合症,并且担心将来的感染可能会引发更多症状。

将来仍可能出现更多问题。比如,世卫组织警告说,新冠病毒引起的炎症可能导致年轻人出现心脏问题。

无症状或轻症感染者也会出现“长新冠”?

根据目前假设的四个导致“长新冠”的原因判断,出现长期症状未必跟感染后是否出现重症有关,无症状和轻症感染者同样可能有“长新冠”。

无症状和潜伏期不同,虽然两者都会传播病毒。后者指病毒入侵后尚未引发疾病症状,而前者指感染后始终没有相关症状。

世界卫生组织认为,通常感染新冠病毒后约 5-6 天出现 COVID-19 症状,但也可能长达 14 天。但如果14天后还没有出现症状,那么基本上不太可能会出现。

至于无症状感染者是否有潜在的后遗症风险,目前没有足够令人信服的数据。

已经发现感染的严重程度与疲劳症状之间没有联系。而极度疲劳只是新冠长期症状之一。

英国莱斯特大学的克里斯·布莱特林(Chris Brightling)教授也是PHOSP-Covid项目的首席研究员,该项目正追踪患者的康复情况。他认为由于肺部受损,患肺炎的人可能会有更多健康问题。

结果显示近两个月后,有87%的人至少有一种症状,而一半以上的人仍感到疲劳。

孩子们会不会患“长新冠”?

与成年人相比,儿童感染新冠的可能性较小,因此患“长新冠”的可能性也相应较小,当然不排除这种可能性。

尽管绝大多数儿童新冠引起的症状相对较轻、恢复得很快,但有迹象表明,新冠长期症状儿童的比例可能在上升,并有迹象表明,病毒会给曾经健康的青少年带来长期的影响。

治疗过新冠长期症状的儿科医生认为,真正的发病率在 10% 左右。

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儿童出现长期症状的原因仍然是一个谜。在某些情况下,儿童的器官可能会受到新冠病毒的损害。病毒可以侵入心脏或胰腺,造成心包炎或胰腺炎,导致特定器官发炎,也可能会导致呼吸问题和其他长期并发症,但这种情况相对少见。

伦敦大学学院(UCL)的科学家最近公布了该疾病的首个标准化定义——这些症状会影响儿童的身体、心理或社会活动,并在首次确诊后持续至少12周。希望这将使研究人员更容易研究疾病的过程和各种结果,并准确了解有多少儿童受其影响。

2021年9月,伦敦大学学院和英国公共卫生学院的研究人员在2022年1月至3月对 3065 名 11-17 岁的青少年进行了调查,这些人的新冠病毒检测呈阳性。

在核酸检测呈阳性 15 周后,2%至14%的青少年仍然感到疲劳、呼吸短促和持续头痛,这一比例高于病毒检测呈阴性的对照组。大约在同一时间,以色列卫生部发布的一项调查显示,11.2% 的儿童报告了一些长期新冠的症状,其中 1.8-4.6% 的儿童在 6 个月后仍有症状。

根据英国国家统计局(ONS)最新数据,16岁以下未成年人中,自我报告的冠状病毒长期症状的人数从2021年10月的 7.7 万人增加到 2022 年 1 月的 11.9 万人。

“长新冠”很普遍吗?

目前很难统计全球“长新冠”患者具体人数,但世卫组织估计大约 10-20% 的急性新冠感染患者在感染后会有数周至数月的残留症状。

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图像加注文字,.

英国国家统计局ONS估计全国约有 150 万人出现新冠症状超过四个星期,其中 71% 至少在 12 周前首次感染病毒,45% 至少在一年前感染。

ONS 推测“长新冠”最常见的群体包括:35 - 49岁、女性、有严重基础疾病的人、从事医疗保健、社会关怀或教育工作的人、生活在贫困地区的人。

国际权威医学刊物《柳叶刀》2021年8月发表一项对武汉金银潭医院治愈的 1276 名新冠住院患者愈后追踪研究报告,根据出院后 6 个月和 12 个月的健康状况和生活质量研究患者康复情况。

这些患者的中位年龄为59岁,大部分属于重型及危重型病例。对同一批病人出院6个月时的随访发现,出院后仍有“疲劳或肌肉无力”等至少一项持续症状者占四分之三。

  • 与出院6个月时相比,出院12个月后部分后遗症明显减弱,至少有一种后遗症症状的比例从6个月的68%下降到12个月的49%。
  • 与“非典”后遗症类似,“疲劳或肌肉无力”也是新冠患者最常见的长期症状,有该症状的患者比例从6个月时的52%下降到12个月的20%。
  • 与上述症状下降形成反差的是,新冠患者出院12个月时,出现呼吸困难、焦虑抑郁的比例反而比半年前更高。

根据中国国家诊疗方案规定患者出院后要集中医学观察14天,完全回归社会前必须确定抗体达标、核酸检测呈现阴性,不具传染性。因为跨度时间长、样本量大,这项研究是迄今为止对新冠痊愈者进行的最大规模研究之一。

图像来源,REUTERS

疫苗能起什么作用?

有一些报告表明,接种过疫苗的人不太可能长期感染新冠病毒。

疫苗首先有助于阻止人们感染病毒。感染仍然可能发生,尤其是当免疫力开始减弱时,但疫苗的主要任务是预防重症或死亡。

有数据显示,疫苗有可能缓减新冠症状。

还有一些证据似乎表明疫苗能防止新冠感染变成“长期症状”。

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